Science Mystery Pix

Science Mystery Pix

Stomatal pores under a leaf? Sand dunes on Mars? Clams clamoring to be fed? Hint: the image illustrates an evolutionary adaptation. Take a guess, then read on!

Secret of Serotiny: In 1961, a fire destroyed 28,000 acres of forest in Montana. Since then, the lodgepole pine has established dominance over this vast acreage, with a density of tens of thousands of trees per acre. Yet, this pine normally does not spread its seed beyond a range of some 200 meters. How did the lodgepole pine achieve this remarkable biotic potential?

Its secret was serotiny: millions of seeds per acre were stored inside cones, high up at the canopy top of mature stands, for just this scenario. The heat of the fire melted the resin that kept the cones closed, releasing seeds to be carried by wind or gravity over several days, to land on burned but cooling ground. With little competition, more light, warmth and nutrients from ash, the seedlings flourished, making this pine an aggressive pioneer species.  

Serotiny is the adaptation by some plants that hold on to their seeds for decades after they are mature, releasing them only in response to a specific environmental trigger. The trigger could be dryness, water, or fire. Some desert plants have adapted to release seeds after rainfall, when the chances of successful germination are high. Other plants release seeds only after they die, a feature known as necriscence. Oddly, fire-survival strategies may be paired with fire-embracing adaptations, such as retaining dead (and flammable) branches instead of the more common practice of self pruning . Known as niche construction, this double strategy ensures removal of poorly adapted plants in regions susceptible to natural fires. 

The Fiery Cretaceous: Fire has been an effective agent of natural selection for at least 125 million years and possibly longer! The high oxygen levels (23-29% compared to today’s 21%) in Earth’s paleoatmosphere of the early Cretaceous fueled frequent fires, captured as charcoal in the fossil records. Since then, fire adapting traits in plants arose independently, many times.  Our Mystery Pix can now be revealed as the cone of a Banksia tree, endemic to Australia, with open seed pods after a bushfire. Photo via PinkRockAus’s Fotothing

This entry was posted in Rajini Rao. Bookmark the permalink.

75 Responses to Science Mystery Pix

  1. Adit Morey says:

    It was informative and interesting to read about the Lodgepile trees. I feel that it’s a nice example of how something as destructive like fire , can also pave way for creation too. But when I first saw the photo , I thought it was a closeup of certain fungi or related species , on the tree trunk.

  2. Rajini Rao says:

    Adit Morey I see how this could be fungi growing on tree trunks -wish I had thought of that! Once I knew what this was, it was difficult to “unsee” 🙂 Yes, it’s neat to think of fire as shaping evolution. 

  3. Adit Morey says:

    Rajini Rao oh! I read what it actually was only now – I didn’t read the passage of The Fiery Cretaceous completely before. 😛

  4. I am reminded of a science fiction story I read many years ago, whose author clearly was familiar with this phenomenon.  The tree species in question shed bark that spontaneously combusted after several years of buildup, causing a fire that burned up the tree and allowed the seed cones to burst and scatter widely.  Having taken steps to prevent this spontaneous combustion based on the understandable premise that Forest Fires Are Bad, the settlers were wondering why these trees were not propagating!

  5. Rajini Rao says:

    I’m too wordy (as usual) 🙂

  6. Thought it was a wasp’s nest, that was stepped on.

    Enjoyed the Information….Thank you.

  7. Rajini Rao says:

    Sallie Alys Montuori that’s also a great premise for a historical novel describing migrating humans seeking out new continents.  

  8. Rajini Rao says:

    Rashmi Pahuja haha, now I cannot “unsee” that! You guys have great imagination, keep them coming 🙂

  9. Oh Please! Rajini Rao you aint seen wordy yet…You got to meet some people I meet and me too 😛

  10. This is very interesting to me because I think developing mutations for new environments should be a MUST looking at the future.

    If we prefer no mutate ourselves plants from Earth should develop adaptation to initial extreme environments in Mars- for example-and then remain able to factory oxigene.

  11. anar kissed says:

    Rajini Rao No,  not at all!  Every word was useful in the telling.  If someone criticizes you for sharing too much knowledge, it’s because they’re ashamed of their own ignorance.

  12. Rajini Rao says:

    Thank you for the feedback, ann kiszt and Rashmi Pahuja because I try to strike a balance between accessibility (easy to read) and depth (new and biologically solid). 

  13. Brock Cherry says:

    Egg pores on the back of a toad.

  14. Rajini Rao says:

    Alfonso Ramirez have you seen the movie, Martian? The best part, I think, was about growing potato plants on Mars. It would be neat to collect samples of Mars-grown plants after several generations and sequence them to see whether their genetic makeup changes. 

  15. Nice and informative.  Love fire.  My guess was a suction cupped tentacle of sorts

  16. Rajini Rao says:

    Peter Lindelauf the pine beetle makes the forests more fire-prone, according to my reading. What’s interesting is that pine trees bear both serotinous and regular pine cones (and their relative proportions change with age, geographical location, etc.), so they have their options covered. 

  17. Pam Adger says:

    The bad news/good news is that the current forest fires will free seeds but if the drought in the west isn’t over soon…those trees won’t get an opportunity to survive much past germination. 

  18. Rajini Rao says:

    Pam Adger has El Nino brought the much awaited bumper rainfall to California yet? 

  19. Rajini Rao says:

    Peter Lindelauf thanks for the inside information! It turns out that branch shedding or self pruning keeps fires from getting to the canopy by creating a “fuel gap” between the forest floor and the crown. But these serotiny-adapted pine stands do not self prune, and the dead branches carry the fire to the tops and spread. According to what I’ve been reading, this is a deliberate strategy to spread fires by species particularly adapted to surviving. 

    The other point you brought up about juveniles: I’ve not seen these, but seedling pines go through a “grass stage” when the trunk does not elongate and the “needles are decumbent and accumulate as a mantle over the apex and insulate the apical bud against fire heat”. Can’t quite picture this! 

  20. Pam Adger says:

    Peter Lindelauf yes…the areas you mention are usually dry by the standards of places like Florida and the rainforests of the world and the trees do rather well in those dry conditions…but even plants acclimated to arid regions are being taxed by the drought…and I didn’t mean just here in California. The entire Pacific Northwest is being affected. 

  21. Rajini Rao says:

    Fascinating stuff, thanks for filling in the details about “silviculture” to the post, Peter. 

  22. Fascinating stuff. We are watching this process unfold in our backyard, so to speak. The KIng Fire decimated 97,000 acres of Sierra Forest last year. Part of the problem is we suppress these fires, but then don’t remove the underbrush. The underbrush grows too thick, and when we do have a fire, they are larger and more devastating. We need to do a better job managing our forest here in California. 

  23. Rajini Rao says:

    Pine beetles, fires,’s a wonder that the forests flourish at all. I’m in awe. 

  24. Rajini Rao true that. Right now here the rain is falling and up in King Fire territory, snow is covering the ground. Let’s hope in continues for many months 🙂 

  25. That looks like tentacles. Like from a squid or an octopus

  26. Jesse H says:

    I never would have guessed that Rajini. Great post.

  27. pressure, wind,  heat, drop-body designed cones,  NASA should seed dispersed  by air conditions. at least the larger ones; the small ones don’t scale up always.

  28. Rajini Rao says:

    Thanks,  all! I was intrigued by the term serotiny and looked it up 🙂

  29. Nice information………..

  30. Good……./ V I P ……, Info: / Pic: for my Knowledge…../ for my Mind…..

  31. Rajini Rao says:

    You’re welcome, Esin Murat . I hadn’t heard of the word until recently either! 

  32. I am just guessing but I’m going to say cancer.?

  33. Rajini Rao says:

    Marilyn Steiner Zampitella nothing that scary. Just a pine cone that has been opened by fire. 

  34. الديلي ميل البريطانية تكتشف لماذا يجلد الزانى وشارب الخمر فى الإسلام

    مراكز العلاج الطبي بالغرب تبدأ بإستعمال تقنية الجلد التي أمر بها القرآن الكريم في علاج مدمني الخمر و الزنا مقال علمي للدكتور المصري محمد عبد القادر جاء فيه:

    لماذا يجلد الزانى وشارب الخمر فى الإسلام ؟؟؟؟؟؟؟

    شيء غريب ورائع حقا …!!

    بعض العلماء ابتكروا أسلوباً فعالاً لعلاج الإدمان على الجنس والمخدرات من خلال ضرب (جلد) الشخص على ظهره … أليس هذه هي عقوبة الزاني أو شارب الخمر في ديننا الحنيف؟….

    نشرت صحيفة ديلي ميل البريطانية الشهيرة (وهي صحيفة علمانية لا تؤمن بتعاليم الإسلام) مقالاً بتاريخ (7/1/2013) حول أسلوب جديد لعلاج الإدمان على الجنس والإدمان على المخدرات أو الخمور.. وذلك من خلال جلد أو ضرب المدمن عدداً من المرات على ظهره، مما يساهم بشكل فعال في التخلص من الإدمان.

    ويقول العلماء الروس إن هذه الطريقة أثبتت فعاليتها في حين فشلت معظم أساليب العلاج التقليدية للإدمان، ولكن ما هو سر ذلك؟

    يؤكد الدكتور Dr German Pilipenko أنه عالج أكثر من ألف حالة بهذه الطريقة، حتى إن الكثيرين يسافرون من دول بعيدة للاستفادة من هذا العلاج!!

    يقول هذا العالم السيبيري (من سيبيريا) إن ضرب مدمن الجنس بهدف تخليصه من الآثام يساهم في تحرير مادة الإندورفين Endorphins من الدماغ وهي المادة المسؤولة عن السعادة، مما يجعل المدمن يشعر بسعادة تساعده على التخلص من ممارسة الجنس أو تعاطي المخدرات.

    ويقول علماء النفس: إن هذا الأسلوب هو نوع من العقاب البدني على أفعال آثمة ارتكبها مدمن الخمر أو مدمن الزنا، تشعره بذنبه وأن ما يقوم به هو خطأ كبير لابد من التخلص منه وعدم العودة إليه. وهو أسلوب فعال وقد استخدمه بعض الكهان قبل مئات السنين.

    ويعترف الدكتور Dr. Sergei Speransky, مدير الدراسات الحيوية في معهد Novosibirsk Institute of Medicine بأن أسلوب الضرب بالقصب أو الخيزران على الظهر فعال في علاج نوبات الاكتئاب والإحساس بالذنب.

    فعملية الجلد أو الضرب تحفر مناطق خاصة في الدماغ لدى مدمن المخدرات مثلاً وتحدث عمليات معقدة تؤدي للتخلص من الإدمان بسهولة.

    الآن دعونا نتساءل قليلاً:

    لماذا يتقبل الغرب أي طريقة للعلاج ولو كانت عبارة عن جلد المدمن مئة جلدة! ويعمل بها ويروج لها ما دامت بعيدة عن الإسلام؟ ولماذا يرفض أي تعاليم ينادي بها الإسلام مع العلم أن تعاليم الإسلام أكثر رحمة، ولا تنتظر الزاني ليصل إلى مرحلة الإدمان؟

    نحن نعلم أن الله تعالى عالج ظاهرة الإدمان على الجنس من جذورها من خلال الآية الكريمة: (الزَّانِيَةُ وَالزَّانِي فَاجْلِدُوا كُلَّ وَاحِدٍ مِنْهُمَا مِئَةَ جَلْدَةٍ) [النور: 2]. فهذه العقوبة سوف تطهر الزاني وتردع غيره وتقطع مشكلة الإباحية من جذورها.. وتنقذ ملايين الشباب من هذه الآفة المستعصية.

    ولكن الغرب لا يقبل بأي علاج قادم عن طريق الإسلام، ونحن نرى اليوم أنهم يقبلون العلاج ذاته (بالضرب أو الجلد) لأنه قادم من روسيا، ومن أناس غير مسلمين… سبحان الله!

    ولذلك نستطيع أن نقول:

    1- إن علاج مشكلة الزنا ومشكلة شرب الخمر من خلال الجًلد على الظهر، هو علاج صحيح وتمت تجربته آلاف المرات من خلال متخصصين في العلاج النفسي وعلاج الإدمان.

    2- إن وجود هذه العقوبة أو هذا الحدّ في كتاب الله تعالى (حد شارب الخمر والزاني والزانية).. دليل على أنه كتاب منزل من الله تعالى، وليس كما يدعون أنه يأمر بالعنف ويتعدى على حقوق الإنسان.

    3- إن تطبيق حد الزنا سوف ينقذ الملايين من الموت بسبب الأمراض الجنسية المعدية، وسوف يوفر المليارات التي تنفق على علاج هذه الأمراض وسوف ينقذ ملايين الأسر من التفكك الأسري والعنف المنزلي ومشاكل أخرى قد تؤدي أحياناً للانتحار.. أيهما أفضل: مئة جلدة أم الموت والمرض؟

    مع العلم أن تكلفة “جلسة الجَلد” عند طبيب متخصص في روسيا تكلف 60 دولار أمريكي، بينما الإسلام يقدم هذا العلاج مجاناً.. سبحان الله!

    4- إن اعتراف المعالجين النفسيين أن ضرب مدمن الجنس يؤدي لنتائج جيدة في العلاج، يؤكد إعجاز القرآن في حد الزنا!! فإعجاز القرآن لا يقتصر على الحقائق العلمية أو اللغوية بل هناك إعجاز في تطبيق الحدود.

    وربما تطالعنا أبحاثهم قريباً بضرورة قطع يد السارق لعلاج مشكلة السرقة من جذورها.. فلو تأملنا دولة مثل الولايات المتحدة الأمريكية مثلاً لرأينا وجود مئات الآلاف من اللصوص، وعلى الرغم من تطبيق مختلف أنواع العقوبات إلا أن جريمة السرقة في ازدياد. ولن يجد العالم عقوبة أرحم من قطع يد السارق لعلاج هذه الآفة وقطع الفساد من جذوره.. قال تعالى: (وَالسَّارِقُ وَالسَّارِقَةُ فَاقْطَعُوا أَيْدِيَهُمَا جَزَاءً بِمَا كَسَبَا نَكَالًا مِنَ اللَّهِ وَاللَّهُ عَزِيزٌ حَكِيمٌ) [المائدة: 38]. هذه هي حكمة الله تعالى فأين هي حكمة البشر؟

    وأخيراً فإن هذا الدين جاء رحمة للعالم، وربما لا نعجب عندما نعلم أن الحرب كلما اشتدت على الإسلام ازداد انتشار الإسلام وبخاصة في الدول الغربية حيث ينعم الناس بحرية الفكر والاعتقاد.. وهذا دليل مادي على أن الإنسان العاقل عندما تُترك له حرية الاعتقاد فسوف يختار هذا الدين الحنيف.

    إظهار الحق

    لا تبخلوا بنشرها جزاكم الله كل الخير

  35. Rahul Jamwal says:

    I spot your art of science

  36. Faberge egg nativity scene price

  37. Hcdff Gcghg says:


  38. Shane Nunan says:

    Amdar Bramhnavat It is a close-up of a banksia nut. The seeds were inside the capsule and they release the seeds after a fire. Aussie vegetation is fire-adapted.

  39. SCG K says:

    Very interesting. Serotiny,necriscence new to me .thanks for post.superb narration

  40. Meg Moses says:

    i wonder  who  gave  us dna

  41. Awesome,so magnified,thanks RR.

  42. its so crazy tho, so many things look similar

  43. it cant just be a coincidence…

  44. *Great indian VAIDIC astrologer PANDIT GOPAAL SHASTRI CALL:- +91-9166715173{**GURU G* }

    make one call get fast & quick solution,

    gauranteed love relationship solution, get back boyfriend,

    get back your girlfriend by vashikaran, get back your lost

    love, how to get my ex- back, how to get my love back by

    vashikaran, inter caste marriage solution, Love Marriage

    Love (girl) vashikaran specialist guru g////

    ex girl boy vashikaran specialist guru g///

    Girl Vashikaran Mantra Specialist guru g////

    Vashikaran Mantra for Girl Vashikaran Specialist guru g///

    Mohini Girl Vashikaran Control Mantra Specialist////

    Husband Wife Love Dispute Problem Solution/////


    love vashikaran specialist astrologer///////

    Get Boyfriend Back By Vashikaran – Vashikaran Mantra to Attract Love/////////

    Vashikaran Mantra Totke for Boyfriend & Girlfriend//////

    How to Do & Control Husband Mind by Hindi Vashikaran Mantra Totke///////

    Girl Vashikaran Specialist guru g/////

    Free online love problem solution spells by Love guru ./////

    100% Guaranteed Love Problem Solutions Within 2 Days/////////

    divorce problem solution/////////Lost love spell,Return back your love specialist

    Pandit JI :> shastri gopaal g

    contact no:-+91-9166715173


  45. Umesh Das says:


    हम सुल्तानी नानक तारे दादू को उपदेश दिया जाति जुलाहा भेद न पाया वो काशी माही कबीर हुआ

  46. This is pancile covered

  47. Diane White says:

    They look like cockles shells.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s